¡Los amantes a las dos ruedas y los pedales estamos de enhorabuena! Tras tres meses de trabajo en la oscuridad, los hombres del pelotón y los aficionados hemos visto la luz con el arranque de la primera carrera World Tour de la temporada, y la fiesta no parará hasta mediados de octubre. En este artículo te resumimos los fichajes más significativos, las grandes ausencias del pelotón y los nombres propios a seguir durante los siguientes meses. ¿Estás preparado? ¡Arrancamos!

Los ciclistas y los aficionados estamos viendo la luz al final del túnel - Vía: uci.ch

Con la temporada de ciclocross a las puertas del punto álgido con la disputa del Campeonato del Mundo en Bogense (Dinamarca) el primer fin de semana de febrero, las carreteras de todo el mundo están preparadas para recibir a los mejores ciclistas del panorama internacional. Desde Australia hasta China, pasando por los Emiratos Árabes, el norte de América y sobre todo, el viejo continente, en 10 meses podremos disfrutar de 187 días de competición; o lo que es lo mismo, 37 carreras de World Tour donde ningún buen aficionado quedará indiferente.

El pelotón recorrerá desde las dunas de Dubai hasta los campos de girasoles de Francia - Vía: uci.ch

   LOS PRINCIPALES FICHAJES   

En un deporte donde el libre mercado está a la orden del día, este año ha habido varios cambios significativos en cuanto a corredores y colores a defender; he aquí los principales fichajes de cara a la nueva temporada. 

FERNANDO GAVIRIA

El bravo y veloz colombiano, una de las grandes referencias del pelotón en los esprints, ha cambiado de aires. Tras darse a conocer en el Quick-Step belga y alzar los brazos 9 veces durante el 2018, entre ellos con dos victorias en el Tour y tres en California, ha emprendido una nueva etapa en el UAE-Team Emirates árabe. Se verá cual es su rendimiento sin el inapelable 'treno' belga, pero acorde a su evolución y juventud (24), puede ser uno de los grandes dominadores en las llegadas masivas.

Tras salir de la sombra de Lefevere, habrá que ver como evoluciona Gaviria - Vía: publimetro.com.mx

ROHAN DENNIS

Tras el cambio de patrocinador del BMC al CCC, el gran rodador australiano y actual campéon del mundo contra el crono ha decicido defender los colores del Bahrain Mérida durante el 2019. Dennis despuntaba de forma intermitente, y la temporada pasada explotó; ganó con autoridad 8 de los 10 contrarrelojes individuales que disputó, demostrando con creces que es a día de hoy la gran referencia de la expecialidad junto al holandés Tom Dumoulin. Con la visible mejora en la montaña, habrá que ver si este año intenta disputar alguna vuelta de tres semanas; mientras tanto, será la rueda a seguir cuando las 'cabras' salgan a la carretera.

Dennis puso en Innsbruck la guinda a un gran año con el título mundial contra el crono - Vía: uci.ch

RICHIE PORTE

Otro de los afectados del cambio de patrocinador del BMC americano ha sido el 'vueltómano' australiano, que sin cambiar de continente, ha fichado por el Trek-Segafredo. A sus 33 años, sigue siendo una eterna promesa, ya que demuestra un gran golpe de pedal en las carreras previas a las grandes vueltas, pero nunca da con la tecla durante las tres semanas. En el nuevo equipo será el gran jefe de filas que buscaba José Azevedo, y se verá si este 2019 es el año en el que Porte pisa, por fin, el podio en una gran vuelta.

Porte, nuevo jefe de filas del Trek-Segafredo, luchará por subir al podio del Tour - Vía: pcmspain.com

Además de los mencionados, otros grandes corredores también han cambiado de equipo. Entre otros, los hermanos Ion y Gorka Izagirre lucirán los colores azules del Astana, mientras que Michael Valgren ha salido del equipo kazajo rumbo al Dimension Data sudafricano. El belga Niki Terpstra deja el Quick-Step para rodar por el Direct Energie, y en las llegadas masivas también nos deleitaremos con nuevos colores: Andre Greipel llevará el blanco del Fortuneo, mientras que el 'treno' de su pasado equipo, el Lotto Soudal, lanzará al menudo Caleb Ewan. Por último, Tony Martin y Wout Van Aert, con 7 maillots arcoiris entre los dos, rodarán por el Team Jumbo-Visma holandés.

   LOS NOMBRES A SEGUIR  

Un año más, el pelotón estará compuesto por grandes ciclistas. Aunque es difícl preveer, hemos elegido a dos corredores y un equipo que darán seguro mucho que hablar.

ALEJANDRO VALVERDE

Como los mejores vinos, el murciano ha ido a mejor durante los últimos años, y este año será especial ya que el líder de Movistar lucirá el maillot arcoiris enfundado en Innsbruck. Con el gran objetivo de los últimos años cumplido, 'El Bala' intentará engrandecer su dilatado palmarés y además de seguir disputando las vueltas de una semana, estar en la lucha en las mejores clásicas e intentar dar alguna sorpresa en las grandes vueltas, se ha puesto un gran reto: el Tour de Flandes. Pese a ser su debut, no irá de paseo, y acorde a sus cualidades y olfato, mucho ojo. 

Valverde lucirá el tan ansiado maillot arcoiris durante esta temporada - Vía: uci.ch

PETER SAGAN

Será raro verle con el maillot de su equipo al tricampeón mundial y gran referencia comercial del ciclismo actual, pero el eslovaco mira al futuro con optimismo. Cerró el 2018, entre muchas otras victorias, con la Paris-Roubaix y tres victorias más el sexto maillot verde en el Tour, y en este 2019 intentará seguir dando espectáculo allá donde vaya. La Milán-San Remo, las Clásicas del Norte, un séptimo maillot verde en 'La Grande Boucle'... y el mundial de Yorkshire, apropiado para sus aptitudes, y en el cual podría convertirse en el único ciclista de la historia en ganar cuatro entorchados.

Sagan, pese a perder el maillot arcoiris, mira al futuro con optimismo - Vía: uci.ch

DECEUNINCK - QUICK-STEP

Y de dos corredores que son referencias, a un equipo que el año pasado arrasó durante los 10 meses de competición. La escuadra belga dirigida por Patrick Lefevere alzó los brazos en 90 ocasiones, con victorias en las tres grandes, el Tour de Flandes, la Lieja-Bastoña-Lieja, cinco campeonatos nacionales o el mundial de contrrareloj por equipos. Este año tendrá una cuantas bajas sensibles como las de Fernando Gaviria, Niki Terpstra o Maximilian Schachmann, pero a los Alaphilippe, Gilbert, Jungels, Mas, Stybar o Viviani se le sumará la gran sensación junior del año pasado, el belga Remco Evenepoel, además de seguir con su evolución futuras estrellas como Hodeg, Jakobsen o Martinelli. Será difícil repetir, pero darán mucho que hablar.

La escuadra belga volverá a ser uno de los equipos más potentes del pelotón - Vía: uci.ch

Otros nombres ilustres a seguir muy de cerca durante esta temporada serán las de Simon Yates, la dupla Geraint Thomas y Chirs Froome, el neerlandés Tom Dumoulin, el esloveno Primoz Roglic, el francés Thibaut Pinot, el siempre combativo Vincenzo Nibali o el gran velocista Elia Viviani. Además, los dos grandes dominadores del ciclocross mundial seguirán adaptándose a la carretera, y habrá que poner un ojo en Wout Van Aert y Mathiu Van der Poel en las 'Clásicas del Norte'. Por último, mención especial al Euskadi Murias, que tras su gran primer año en la categoría Profesional Continental seguirá dando pasos hacia la máxima categoría del ciclismo mundial.

   LAS AUSENCIAS   

En cuanto a los deportistas que colgarán su bicicleta, no volveremos a ver correr a grandes 'clasicómanos' como Simon Gerrans o Franco Pellizotti, el menudo escalador vizcaíno Igor Antón o el gran hombre de equipo suizo Gregory Rast. Además, durante la temporada otros dos codiciados compañeros de equipo dejarán de dar a los pedales; Mathew Hayman abandonará el ciclismo profesional tras la disputa del Tour Down Under, mientras que Markel Irizar lo hará tras la Clásica San Sebastián.

Markel Irizar, más conocido como 'Bizipoz', colgará la bicicleta tras rodar por su tierra en la Clásica - Vía: zikloland.com

   PRINCIPALES CARRERAS   

Para finalizar, coge el calendario, un bolígrafo y anota. Estas son las fechas de las principales pruebas que debes apuntar en tu agenda:

   ---> 23 de marzo - Milan-San Remo

   ---> Del 25 al 31 de marzo - Volta Catalunya

   ---> 7 de abril - Tour de Flandes

   ---> Del 8 al 13 de abril - Euskal Herriko Itzulia

   ---> 14 de abril - Paris-Roubaix

   ---> 28 de abril - Lieja-Bastoña-Lieja

   ---> Del 11 de mayo al 2 de junio - Giro de Italia

   ---> Del 6 al 28 de julio - Tour de Francia

En los Campos Elíseos terminará, un año más, la carrera por excelencia del calendario ciclista - Vía: uci.ch

   ---> 3 de agosto - Donostiako Klasika

   ---> Del 24 de agosto al 15 de septiembre - Vuelta a España

   ---> Del 22 al 29 de septiembre - Campeonato Mundial de Ciclismo (Yorkshire, Reino Unido)

   ---> 12 de octubre - Giro de Lombardia

El mundial pasará de los montañosos paisajes austríacos al sinuoso terreno británico - Vía: uci.ch

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