Aunque casi no pudimos contener la emoción con la Volta a Catalunya, vibramos con cada rampa de la Euskal Herriko Itzulia, seguimos al milímetro la preparación de los favoritos al Giro de Italia... no te vamos a mentir: nos apasionan las Clásicas. Espectacular, única, dura, interminable, irresistible. Cada aficonado tendría una definición para cada uno de los cinco 'Monumentos' del calendario, pero lo que sabemos seguro es una cosa: no nos vamos a perder ni una pedalada de ellas.

Calendario y favoritos
Sacrificio, dureza y agonía, tres de los adjetivos que describen las 'Clásicas del Norte' - Vía: cyclingtips.com

   EL CALENDARIO   

Aunque cuentan con su prestigio las victorias de Zdenek Stybar (DQT) en la E3 Harelbeke, Alexander Kristoff (UAD) en la Gante-Wevelgem y Mathieu Van der Poel (COC) en el A través de Flandes, la verdadera gloria de las 'Clásicas del Norte' se reparte en Oudenaarde y el velódromo de Roubaix; por algo la catalogación de dos de los cinco 'Monumentos' de la temporada.

-> Tour de Flandes (07/04): 103ª edición de 'De Ronde', uno de los acontecimientos del año más esperados en Bélgica. 267 kilómetros donde 18 cotas, 5 tramos de adoquines y el ritmo infernal harán deleitar al público; como cada año, la dupla Oude Kwaremont-Pateberg será la clave.

-> Paris-Roubaix (14/04): 257 kilómetros, 29 sectores y 54.500 metros adoquinados recorrerá el pelotón en la edición 117 del 'Infierno del Norte'. Tras el Bosque de Arenberg, Mons-en-Pévèle o Carrefour de l'Arbre, solo uno alzará al cielo la piedra de ganador en el mítico velodromo de Roubaix.

Calendario y favoritos
La afición abarrotará los lados de los tramos adoquinados - Vía: rouleur.cc

   LOS GRANDES FAVORITOS   

Aunque son dos carreras impredecibles, destacamos a cinco ciclistas que a buen seguro darán que hablar.

PETER SAGAN

A repetir la gloria. Ganador en Oudenaarde en 2016 y en Roubaix la edición pasada, el eslovaco es una rueda a seguir allá donde corre. A mediados de marzo estuvo enfermo, y sus prestaciones no fueron las óptimas para la Milan-San Remo (4º); aun así, el tricampeón mundial ha demostrado en Harelbeke y Gante-Wevelgem que está recuperando el golpe de pedal, y atendiendo a sus características y calidad, seguro que estará en la lucha por alzar los brazos.

Peter Sagan
A pesar de los contratiempos, Sagan volverá a ser la principal rueda a seguir - Vía: petersagan.com

GREG VAN AVERMAET

A por la victoria soñada. Si algún ciclista ansia ganar 'De Ronde', ese es el belga del CCC. En 2017 saboreó la gloria en el velódromo de Roubaix, pero nunca ha subido a lo más alto del pódium en Oudenaarde; es más, en las últimas 7 ediciones, y a excepción del abandono del 2016, ha terminado entre los 7 primeros. En Omán y Tirreno demostró tener piernas, y en las clásicas de preparación ha estado delante. Se lo merece.

Greg Van Avermaet
Van Avermaet luchará por alzar los brazos en el Tour de Flandes - Vía: zikloland.com

NIKI TERPSTRA

A corroborar su apuesta. Ganador de ambas clásicas (Flandes'18 y Roubaix'14), el rodador neerlandés realizó al final de la campaña pasada una apuesta arriesgada: cambió de aires, dejando de lado ser uno de los aspirantes del Quick Step, el equipo con mejor plantel en este tipo de clásicas, para convertirse en la gran referencia del Direct Energie. Hasta la fecha no ha demostrado el golpe de pedal de otros cursos, pero experiencia y motor no le faltan.

Niki Terpstra
Terpstra será la gran referencia del Direct Energie galo - Vía: wielerflits.nl

ZDENEK STYBAR

Mucho ojo. El Wolfpack magistralmente dirigido por Patrick Lefevere será, un año más, el equipo referencia del pelotón. Jungels, Gilbert, Lampaert... el elenco de aspirantes es amplio, pero este año ha destacado, por encima del resto, el checo. Ganador de la Omloop Het Nieuwsblad y E3 Harelbeke, la estrategia que el equipo belga pueda asumir durante la propia prueba puede ser su mayor hándicap. Si sabe estar donde tiene que estar, luchará por la victoria

Zdenek Stybar
Stybar ha sido uno de los hombres más destacados de las clásicas previas - Vía: uci.ch

MATHIEU VAN DER POEL

El outsider. Claro dominador de la temporada de ciclocross, la perla neerlandesa ha decidio probar suerte en 'De Ronde'. Su salto era muy deseado, y tras los destellos realizados en carretera durante la temporada pasada (fue campeón de Holanda), en las clásicas de preparación ha demostrado que tiene algo especial: en su primera carrera World Tour quedó 4º (Gante-Wevelgem), y tres días más tarde alzó los brazos en A través de Flandes. Simplemente único. Veremos de lo que es capaz.

Mathieu Van der Poel
Van der Poel intentará dar la campanada en 'De Ronde'. Mucho ojo - Vía: NU.nl

   OTROS NOMBRES A SEGUIR   

Además de los mencionados, he aquí otros corredores que hay que seguir muy de cerca.

-> Tiesj Benoot: no es un ganador, pero tiene motor y aptitudes. Estará delante.

-> Philippe Gilbert: clasicómano total, siempre hay que tenerlo en cuenta tras el espectáculo del 2017.

-> Wout Van Aert: otra joya proveniente del ciclocross, fue 9º y 13º en su debut. Luchará por la victoria.

-> Oliver Naesen: en un momento de forma impresionante, puede ser una de las revelaciones.

-> Bob Jungels: puro motor, siempre aparece para ofrecer espectáculo. Anda pletórico.

-> Alejandro Valverde: a sus 38 años y con el maillot arcoiris, debutará en 'De Ronde'. Nunca hay que descartarlo.

-> Yves Lampaert: otra alternativa para Lefevere, tendrá su oportunidad durante ambas pruebas.

-> Iván García Cortina: principal baza española, parece difícil que luche por la victoria, pero se le verá.

Oliver Naesen y Wout Van Aert
Naesen y Van Aert son dos corredores a tener muy en cuenta - Vía: cyclisme.ag2rlamondiale.fr

Todo está preparado. Sólo queda que lleguen los dos domingos, encender el televisor y disfrutar de uno de los mayores espectáculos ciclistas de la temporada. 

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